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Coronavirus : Les chauves-souris ne sont pas responsables, les humains le sont!

Des zoologistes et des experts en maladies ont déclaré à CNN que les changements de comportement de l'homme, la destruction des habitats naturels, associés au grand nombre de personnes qui se déplacent rapidement sur Terre, ont permis à des maladies qui étaient autrefois enfermées dans la nature de se propager rapidement chez les humains.


Le coronavirus : Une origine inconnue


Les scientifiques ne savent toujours pas d'où vient le virus et ne pourront prouver sa source que s'ils isolent un virus vivant chez une espèce suspecte - une tâche difficile. Mais des virus extrêmement similaires à celui qui cause le COVID-19 ont été observés chez des chauves-souris chinoises en fer à cheval. Cela a conduit à des questions urgentes sur la façon dont la maladie s'est déplacée des communautés de chauves-souris - souvent non touchées par l'homme - pour se propager sur Terre. Les réponses suggèrent qu'il est nécessaire de repenser complètement la façon dont nous traitons la planète.  



Les chauves souris volent


Les chauves-souris sont une source possible du coronavirus, mais certains scientifiques affirment que l'homme est responsable de la propagation de la maladie. Les chauves-souris sont le seul mammifère qui peut voler, ce qui leur permet de se propager en grand nombre à partir d'une communauté sur une vaste zone, selon les scientifiques. Cela signifie qu'elles peuvent abriter un grand nombre d'agents pathogènes ou de maladies. Le vol exige également une énorme activité de la part des chauves-souris, ce qui a entraîné une spécialisation de leur système immunitaire. "Lorsqu'ils volent, ils ont une température corporelle de pointe qui imite la fièvre", a déclaré Andrew Cunningham, professeur d'épidémiologie de la faune et de la flore sauvages à la Société zoologique de Londres. "Cela arrive au moins deux fois par jour avec les chauves-souris - lorsqu'elles partent se nourrir et qu'elles reviennent ensuite se percher. "Et donc les pathogènes qui ont évolué chez les chauves-souris ont évolué pour résister à ces pics de température corporelle."



Un problème potentiel


Selon M. Cunningham, cela pose un problème potentiel lorsque ces maladies se propagent à une autre espèce. Chez l'homme, par exemple, la fièvre est un mécanisme de défense conçu pour élever la température du corps afin de tuer un virus. Un virus qui a évolué chez une chauve-souris ne sera probablement pas affecté par une température corporelle plus élevée, a-t-il averti.

Mais pourquoi la maladie se transmet-elle en premier lieu ?



La nature humaine en premier lieu


Cette réponse semble plus simple, dit M. Cunningham, et elle implique une expression étrangère à laquelle nous devrons nous habituer, car elle a changé notre vie - "contagion zoonotique" ou transfert. "Les causes sous-jacentes des retombées zoonotiques des chauves-souris ou d'autres espèces sauvages ont presque toujours été démontrées comme étant le comportement humain", a déclaré M. Cunningham. "Les activités humaines en sont la cause". Lorsqu'une chauve-souris est stressée, chassée ou que son habitat est endommagé par la déforestation, son système immunitaire est mis à rude épreuve et a plus de mal à faire face aux agents pathogènes qu'elle aurait autrement pris dans son élan. "Nous pensons que l'impact du stress sur les chauves-souris serait très semblable à celui qu'il aurait sur les gens", a déclaré M. Cunningham. "Il permettrait aux infections d'augmenter et aux excréments d'être évacués. "On peut penser que si les gens sont stressés et qu'ils ont le virus du feu sauvage (plus connu sous le nom d'herpès), alors ils vont avoir une herpès lablial. C'est le virus qui est "exprimé". Cela peut aussi arriver aux chauves-souris".



Un mix terrifiant


Dans l'épicentre probable du virus, les marchés dits "humides" de Wuhan, en Chine - où les animaux sauvages sont gardés en captivité et vendus comme des délices ou des animaux de compagnie - un mélange terrifiant de virus et d'espèces peut se produire. "S'ils sont expédiés ou détenus sur les marchés, à proximité d'autres animaux ou d'êtres humains", a déclaré M. Cunningham, "alors il est possible que ces virus se répandent en grand nombre". Il a déclaré que les autres animaux d'un marché comme celui-ci sont également plus vulnérables à l'infection car ils sont eux aussi stressés. "Nous augmentons le transport d'animaux pour la médecine, les animaux de compagnie, la nourriture, à une échelle que nous n'avons jamais atteinte auparavant", a déclaré Kate Jones, titulaire de la chaire d'écologie et de biodiversité à l'University College London. "Nous détruisons également leurs habitats dans des paysages qui sont davantage dominés par l'homme. "Les animaux se mélangent de façon étrange, ce qui n'était jamais arrivé auparavant et ne se fait pas de la sorte dans la nature. "Donc dans un marché humide, vous allez avoir un tas d'animaux dans des cages les uns sur les autres."



Une contagion de source animale


Cunningham et Jones ont tous deux souligné un facteur qui fait que de rares cas de débordement zoonotique peuvent se transformer en problèmes mondiaux en quelques semaines. "Les contagions issues d'animaux sauvages se seront produites historiquement, mais la personne qui aurait été infectée serait probablement morte ou aurait été rétablie avant d'entrer en contact avec un grand nombre d'autres personnes dans une ville ou un village", a déclaré M. Cunningham. "De nos jours, avec les transports motorisés et les avions, on peut se retrouver un jour dans une forêt d'Afrique centrale, et le lendemain dans une ville comme le centre de Londres". Jones est d'accord. "Les retombées que vous auriez pu avoir auparavant sont amplifiées par le fait que nous sommes si nombreux et que nous sommes si bien connectés". Il y a deux leçons simples, disent-ils, que l'humanité peut apprendre, et doit apprendre rapidement. Premièrement, les chauves-souris ne sont pas à blâmer et pourraient même contribuer à apporter la solution. "Il est facile de pointer du doigt l'espèce hôte", a déclaré M. Cunningham. "Mais en fait, c'est la façon dont nous interagissons avec elles qui a conduit à la propagation pandémique de l'agent pathogène". Il a ajouté que leur système immunitaire est mal compris et peut fournir des indices importants. "Comprendre comment les chauves-souris font face à ces agents pathogènes peut nous apprendre comment les combattre, s'ils se répandent chez les gens".



Coronavirus ici pour rester

En fin de compte, des maladies comme le coronavirus pourraient être là pour rester, à mesure que l'humanité se développe et se répand dans des endroits où elle n'avait pas d'activité auparavant. Cunningham et Jones sont d'accord pour dire que cela rendra le changement de comportement humain plus facile que la mise au point d'un vaccin très coûteux pour chaque nouveau virus. Le coronavirus est peut-être le premier signe clair et incontestable que les dommages environnementaux peuvent aussi tuer rapidement les humains. Et cela peut aussi se reproduire, pour les mêmes raisons.


"Il y a des dizaines de milliers [de virus] qui attendent d'être découverts", a déclaré M. Cunningham. Ce que nous devons vraiment faire, c'est comprendre où se trouvent les points de contrôle critiques pour les retombées zoonotiques de la faune et de la flore, et les empêcher de se produire à ces endroits", a déclaré M. Cunningham. Ce sera le moyen le plus rentable de protéger les humains". Selon M. Jones, les virus "sont de plus en plus nombreux parce que nous sommes si nombreux et si connectés". "Les risques de propagation à l'homme sont plus élevés parce que nous dégradons ces paysages. La destruction des habitats en est la cause, la restauration des habitats est donc une solution".



L'ultime lecon


La dernière leçon est que les dommages causés à la planète peuvent également nuire aux gens plus rapidement et plus gravement que les changements progressifs et générationnels du changement climatique. "Il n'est pas acceptable de transformer une forêt en agriculture sans comprendre l'impact que cela a sur le climat, le stockage du carbone, l'émergence des maladies et les risques d'inondation", a déclaré M. Jones. "On ne peut pas faire ces choses de façon isolée sans penser à ce que cela fait aux humains".





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